Océan Indien

Où atterrir aux Maldives ?

Lorsque Lars Petre, un jeune Suédois, est venu aux Maldives en 1985, c’était une heureuse coïncidence. À l’origine, il est allé skier, mais cela est descendu parce que la station vers laquelle lui et ses amis se dirigeaient vers fermée en raison de torrents de neige inattendus. Il a donc décidé de se rendre à Genève et de prendre l’avion pour Colombo. « Nous avons planifié nos skis et nous nous sommes retrouvés au Sri Lanka », dit Petre en riant aujourd’hui. « J’ai entendu parler de petites îles quelque part dans l’océan Indien et je me suis dit : pourquoi ne pas y aller ?

» Trois ans plus tard, en décembre 1988, Petre, avec ses partenaires des Maldives sur l’archipel, a ouvert son premier complexe, Kuredu. Au cours des trois dernières décennies, son activité Crown & Champa Resorts s’est développée pour gérer aujourd’hui 10 centres de villégiature aux Maldives, plus de dix centres de bien-être Duniye Spa et six centres de plongée.

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À Hurawalhi, un complexe conçu exclusivement pour les adultes, vous pouvez tout droit du lit à la hupse jusqu’à la mer et à la plongée avec tuba. Vous y observez des mantas géantes de novembre à avril, et cette année même les visiteurs de la station ont repéré plusieurs fois un requin-baleine rare. La campagne environnante ouvre des paysages d’une richesse inattendue devant des visiteurs pleins de formes de vie variées que l’on ne peut pas attendre sur des îles réputées pour leur océan clair et leurs plages.

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Hurawalhi Resort. Photo : Hurawalhi Il y a 340 personnes locales qui travaillent dans les complexes hôteliers, avec leur propre plage, leurs piscines et leur cinéma à leur disposition. Le personnel est très sympathique et n’a aucun problème avec cela lorsque l’un des invités s’écarte dans des endroits où seuls ils se détendent.

Le restaurant sous-marin 5.8 est le plus grand restaurant sous-marin vitré au monde. Alors que des troupeaux de poissons assortis aux couleurs vives passent devant lui, on a l’impression de manger à l’intérieur d’un aquarium géant. Sur Le menu est un nouveau menu végétalien, une alternative aux plats traditionnels de poisson et de fruits de mer dirigés par la spécialité maldives du thon à nageoires jaunes.

Restaurant sous-marin 5.8 sous-marin. Photo : Hurawalhi À seulement cinq minutes en hors-bord, se trouve Kudadoo, le projet le plus récent et vraiment fantastique de Petre. L’îlot, qui ne compte que 15 cottages luxueusement meublés, propose un tout compris et un supplément. L’électricité partout est produite exclusivement par le soleil, et au coût de 3800$ par personne et par nuit, vous bénéficiez non seulement de massages et de soins de bien-être illimités, mais également de repas privés ou d’excursions privées, comme par exemple un voyage en chaland en début de soirée pour voir les dauphins.

Dans la cave de chaque chalet, des fromages européens de première classe, des spécialités et du vin sont conservés avec d’autres spécialités telles que le caviar ou le bœuf de la race wagyu. Pour les jeunes Français Chef, grâce aux vols directs vers Dubaï et Singapour, il n’est pas difficile de se procurer les meilleurs ingrédients du monde entier en peu de temps. Le personnel amical est alors prêt à faire « n’importe quoi, n’importe quand, n’importe où », il n’est donc pas étonnant que les clients se sentent en coton.

Depuis l’île privée de Kudadoo. Photo : Kudadoo Le tourisme est un phénomène relativement nouveau aux Maldives, car les premières stations touristiques n’ont été ouvertes ici que dans les années 1970. Mais aujourd’hui, il y en a plus de 150 sur l’archipel, dont 20 nouvelles stations balnéaires ouvertes cette année seulement. Petre était dans la première vague d’hôteliers pionniers et continue d’améliorer sa vision de partager la beauté des Maldives avec le reste du monde. Au cours des deux prochaines années, il prévoit d’ouvrir deux autres stations balnéaires, cette fois pour les familles avec enfants, sur l’île de Lhaviyani. Il est également cofondateur de Trans Maldivian Airways, dont il est toujours membre conseil d’administration.

Depuis les hydravions, avec lesquelles les compagnies aériennes opèrent, ne peuvent lancer et atterrir que au cours de la journée, a décidé d’initier également la construction d’un tout nouveau aéroport, qui, selon ses mots, devrait commencer à fonctionner déjà jusqu’à une demi-année.

Depuis l’île privée de Kudadoo. Photo : Kudadoo Mais le succès des Maldives, qui se sont catapultés par le tourisme dans un groupe de pays que la Banque mondiale désigne le terme « success story », est également loin. La masse terrestre la plus basse du monde, avec un écosystème océanique fragile, est la plus exposée au changement climatique mondial, dont la conséquence négative est entre autres le niveau de la mer et l’élévation de l’océan. Les récifs coralliens, qui constituent la pierre angulaire de l’archipel, détruisent systématiquement les températures élevées de l’eau, sa plus forte acidité et sa pollution globale.

Peter et moi n’avons pas seulement parlé de Maldives, mais aussi sur les espoirs pour l’avenir.

Lars Petre. Photo : Hurawalhi

Quand vous êtes arrivé pour la première fois Les Maldives en 1985, à quoi avez-vous pensé ? Vous avez tout de suite senti ici. opportunité entrepreneuriale ?

Je travaillais pour le Scandinave. voyageur et bien sûr j’ai vu un grand potentiel ici, que des destinations uniques ne pouvaient donc pas être manquées. Avant cela, j’étais dans le Pacifique Sud, Fidji, mais ce n’est pas possible avec les Maldives même comparer du tout. La nature, l’emplacement et le climat sont tout simplement parfaits.

Aux Maldives, les premiers centres de villégiature ont ouvert leurs portes dès les années 1970. Quelle était la vôtre différente d’eux, Kureda ?

Quand je suis arrivé, il y avait peut-être 15 stations touristiques aux Maldives, aujourd’hui 150. Il a beaucoup changé. Lorsque nous avons débuté en 1988, nous étions les seuls sur l’atoll de Lhaviyani. Au nord de nous, il n’y avait que l’océan. Nous étions différents par leur emplacement. C’est une grande île aux fantastiques les plages et la plongée sous-marine sont les meilleures des Maldives. La quantité de poisson qui est ici pour voir est incroyable.

Le complexe Kuredu a ouvert ses portes un mois après le putsch raté. Cela a-t-il eu une incidence sur son ouverture ?

Ce coup d’État a échoué en novembre. Derrière lui se trouvait un homme d’affaires qui voulait prendre le gouvernement sur l’archipel. Mais le président de l’Inde a envoyé trois mille parachutistes ici le même jour, et quand ils ont atterri ici, ils ont fait leurs valises, fuyant le navire volé. La marine indienne les a rattrapés et a coulé le navire avec une torpille. Malheureusement, notre équipement de cuisine complet pour Kureda était à bord de ce vaisseau. Juste un mois avant l’ouverture, tout est tombé au fond de l’océan Indien. Nous avons ensuite opéré pendant un mois avec une cuisine de fortune et des équipements de fortune. Pourtant, nous avons ouvert pour la journée exactement comme prévu.

Depuis l’île privée de Kudadoo. Photo : Kudadoo

Il y a certaines normes aux Maldives que vous voudriez introduites directement par vous ?

Il s’agit d’un pays islamique, il était donc difficile de s’en procurer les employés ainsi que les femmes. Au début des années 90, nous avons donc eu beaucoup de choses. consacrés au monde dans les écoles. Nous avons amené la famille Kuredu et les filles elles-mêmes, pour leur montrer qu’elles n’ont rien à craignent qu’ils travaillent dans un environnement sûr. De l’État, alors qu’il n’y avait pas une seule femme locale qui travaillait dans le secteur de l’hôtellerie, aujourd’hui, nous sommes arrivés à un état où, au contraire, vous trouverez presque exclusivement des femmes locales.

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Avez-vous toujours été un défenseur de l’écotourisme ou avez-vous ces valeurs ? n’a commencé à se confesser que lorsque les années avançaient ?

J’y ai pensé tout le temps. Il était clair pour nous tous que lorsque nous protégerons l’environnement, nous pourrons penser à tout donner à nos propres enfants un jour. En Suède, on prend suffisamment de soin à l’environnement et à sa protection. Nous sommes des congrégants européens, en ce qui concerne le tri des déchets, et nous avons des lois réglementant strictement toutes sortes d’industries. La dernière fois que j’ai parlé au président, je lui ai dit que nous devrions viser à retirer tout le plastique à usage unique des Maldives. Vous ne les trouverez plus dans nos complexes hôteliers.

Il y a

six ans, nous avons commencé à installer des panneaux solaires partout. et à l’aéroport nouvellement construit, ils le seront également. Tout terrain les transports, principalement depuis l’aéroport et retour à l’aéroport, seront électrifié. Sur Hurawalhi, nous utilisons pour chauffer de l’eau. chaleur provenant des générateurs diesel et de toute l’eau potable nous produisons nous-mêmes.

Réception de l’hôtel Hurawalhi. Photo : Hurawalhi Nous nous occuperons beaucoup de durabilité et d’éventuels impacts environnementaux. Quatre de nos stations sont plus ou moins connectées uniquement aux panneaux solaires. Au cours de la journée, Kuredo consomme 40 % de l’énergie solaire et Hurawalhi de 30 %. Kudadoo est même exclusivement sur des panneaux solaires. Tous les ingrédients du bain, savons et laveuses sont biologiques et faciles à démonter. Pour nous, en bref, la conservation joue un rôle clé. Après tout, c’est la nature pour laquelle les gens viennent ici.

Lorsque l’on parle du changement climatique et de l’élévation des niveaux de la mer et de l’océan, quel est le risque que cela pose pour vos stations de villégiature ?

Je ne pense pas que les Maldives soient en danger parce qu’il s’agit de petits parcelles de terre. Par conséquent, il n’est pas difficile de les défendre de l’eau. Vous pouvez construire des barrières ou des îlots pour durcir et soulever. J’ai moi-même plus de 30 ans d’expérience dans ce domaine. Tant que les îles coralliennes sont en ordre, toutes les Maldives sont également en sécurité. se dresse et tombe avec des coraux, et ce sont, après tout, des organismes vivants. Tout ce sable ici, c’est écraser les coraux. Le corail pousse, le poisson le digérer, le digérer, puis il devient du sable. Celui-ci se formera tant que les coraux seront vivants. Dream Island n’est apparu ici qu’il y a 15 ans. Quand je suis venu, il n’était pas là. Il n’a pas été créé par l’homme, il s’est juste naturellement volé de la mer.

La vie En vacances, rendez-vous sur une île privée. Ce sont les plus luxueux d’entre eux.

Ann Abel — Lecture en 2 minutes

Vous avez enregistré des données démographiques au fil des ans. changements ?

Lorsque nous avons commencé, ils se sont relayés avec nous pendant deux ans seulement. Scandinaves. Ensuite, les Allemands et les Britanniques ont commencé à rouler. Quand nous sommes devant trois ans d’ouverture Hurawalhi, a eu lieu lors du premier visiteurs de 105 pays du monde. Il y a beaucoup de choses ici dans le dernier temps que les gens partent de Hong Kong, puis depuis la Chine continentale et de Russie. Nous aimerions également accueillir davantage d’Américains ici. Ils sont à savoir d’excellents clients — très sympathiques, profitez du voyage et ont surtout le temps de s’abstenir, une semaine ou 10 jours.

De nombreux conservationnistes notent que le boom touristique ne profite pas aux Maldives et que les complexes hôteliers de luxe ne sont qu’un lourd fardeau et un pillage des ressources locales. Que pensez-vous de cela ?

C’est certainement une bonne chose pour le pays en tant que tel qu’il continue de s’accumuler ici. Tout déséquilibre la loi de la demande et de l’offre au fil du temps. Plus de compétition est toujours une bonne chose, et si vous êtes bon dans ce que vous faites, les invités reviendront vers vous. Si vous faites cela en gardant à l’esprit la durabilité et que vous utilisez des matériaux qui ne polluent pas l’environnement, tout va bien, je pense. De plus en plus de clients sont conscients des impacts que le tourisme peut avoir sur quelle partie de la planète.

Selon moi, il y aura des endroits comme sont les Maldives, toujours à la demande. Les gens doivent fuir les grandes villes et se détendre dans la nature. Et vous trouverez ici avec nous.